This page contains a Flash digital edition of a book.
ups  of bottles filled  with 
brightly  coloured  Dippity-
Do  men’s  hair  gel  bought 
from  a Huggy-Bear  type  chemist  in 
NY -  just  because  I  liked 
the colours and thought it 
Reflecting on 10 years of licensing
contributed  to  the  funki-
ness of the brand!  Those 
Santoro, now in its 20th year, we did a couple of nightdresses for the 
were also the days before 
has gone from being a two- Tammy Girl chain in the UK, we began 
we  had  professional  car-
man company working out of to realise the scale of opportunities in 
penters building and mak-
a one-room office, with a sole licensing”,  says  Meera  Santoro.  With 
ing our stands, and before 
range of 20 ‘so-naff-they-were- a spot  of market  research it  was 
the  days  of  experiencing 
cool’ postcards, to a leading, then, 10 years ago, that they set up a 
the  good  old  unions  at 
multi-million pound Interna- separate Licensing division of Santoro 
Javits  Centre  who  charge 
tional publishing, gift and licens- that would concentrate solely on de-
more  to  transport  your 
ing Group supplying 58 countries veloping the brand aspect of the busi-
crates from the exhibition 
world-wide. ness.  (“We were going to call it SAN-
centre to your booth, than 
  LIC - but it sounded too much like a 
it costs to build AND ship 
Originally a card company, they start- toilet cleaning brand, so we went with 
the  entire  crate-load  to 
ed to develop top drawer stationery  the  very  original  Santoro  Licensing 
the US from London!”
ranges, posters and gift wraps to com- instead!”)
Inevitably the first of many 
Santoro’s Head Office in
plement  their  portfolio, never  falling  Bang on the Door was the first prop-
knock-offs  in  the  market  appeared 
Wimbledon, London
short on the attention to detail, de- erty to  be created  and  built  into  a 
soon  after,  most  unashamedly exhib-
sign and quality of product, packaging  brand by Santoro.  Up until that time 
ited beside the Santoro stand at one 
and  presentation  for  which  Santoro  there was no track record of any-
of the shows!  “The juvenile art-
are well  renowned.   “We  were  fre- one  who’d  produced, devel-
look  of  Bang  on  the  Door 
oped  and  marketed a  brand 
has given way to countless 
from a range of cards for the 
“funky  this”  and  “groovy 
tween age group.  They wanted 
that”  brands  all  over  the 
to create a designer-type range of 
place.  (Funky  Friends, 
cards and stationery and were keen to 
Funky  Girlz,  Groovy  Girls, 
achieve the colour, quality and effects 
Brit  Chicks,  Fab  Baby).   I 
only associated with coffee-table-type 
know that they say imitation 
glossy magazines. 
is  the  best  form  of  flat-
Meera has always hated to hear two 
tery, but that wasn’t quite 
things in particular - 1) ‘It can’t be done’ 
the  word  that  sprung 
and  2) ‘It’ll  never  sell  at  that  price’ 
to mind at the time. I 
– because, she says, “it can, it will and 
think  the  market  has 
it does”. With Lucio Santoro’s techni-
been funked and grooved 
cal expertise in printing, coupled with 
to death.”   
an  innate  desire  to  constantly  break 
One of the highlights in 
the proverbial barriers, Santoro were 
the early years for San-
quently  able to achieve this.  Injecting a whole 
toro was winning Brand 
approached  by  people  in  various  new colour palette to the range gave 
of  the  Year –  “back  in 
guises asking us if they could use this  it that eye-popping zing that made the 
the days when it actually 
image, or that image from our collec- brand so distinctive. The impact was 
mattered, and when there 
tions. Our foray into licensing began  phenomenal. “Before we knew it we 
were  only  3  catego-
with  little  ‘starter  products’.   Note- were  winging  our  way  to  New York 
ries  and  a  sound  vot-
books here, posters there and when  with a suitcase of products to exhibit 
ing  system  -  we  were 
at  our  first  ever  Licensing  Show  in 
delighted’’. Santoro  contin- -
1997.  I recall some of our products 
ued to develop, their team expand-
Santoro’s website now averaging
17 million hits a month!
at  that  show  included  hasty  mock-
ed as did their ideas; they relocated to 
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