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LA DIVERSIDAD GEOGRÁFICA DEL MUNDO ACTUAL
a diversidad geográfica del mundo actual se aborda partiendo de un planteamiento general de
Llas desigualdades espaciales del mundo, seguido de un análisis más detenido de los países des-
arrollados y de los subdesarrollados. Por último, los cambios que la reciente globalización está pro-
duciendo en estos espacios.
1. LAS DESIGUALDADES ESPACIALES EN EL MUNDO
La gran diversidad existente en el planeta tanto en el terreno físico o natural como en el terreno humano y eco-
nómico hace necesario medir las diferencias espaciales y valorar cuándo éstas dan lugar a auténticas desigual-
dades, que se deben considerar injustas porque suponen dependencia y menores oportunidades de desarrollo
integral de unos territorios frente a otros
Para medir estas desigualdades se utilizan distintos indicadores como la renta per cápita, expresada en paridad
de poder adquisitivo (P.P.A.), de los distintos países, si bien son más completos otros indicadores, como el Índice
de Desarrollo Humano de la ONU, que junto al PIB por habitante en P.P.A:, incluye otros aspectos, como la espe-
ranza media de vida, el índice de escolarización y la alfabetización de adultos.
A partir de estos indicadores se aprecian grandes diferencias entre diversos espacios: zonas que acumulan
población y riqueza (como Japón, Europa o parte de Estados Unidos), otras con mucha población, pero sin riqueza
(Sur y Este de Asia), y otras que son vacíos de población (desiertos); zonas dotadas de infraestructuras modernas
o todo lo contrario… Se trata, pues, de auténticas desigualdades que afectan al desarrollo de las personas que
viven en tales espacios. Es así como surge el concepto de desarrollo y subdesarrollo y, sobre todo, el de Centro
y Periferia.
1.1. La Dualidad: Desarrollo/Subdesarrollo.
Los términos utilizados para aludir a las desigualdades varían en su significado según el término utilizado. Así,
cuando se habla de “países en vías de desarrollo” o “en desarrollo”, frente a países “desarrollados” o “avanzados”
se está considerando que el estado de subdesarrollo es una situación coyuntural, que sólo es cuestión de tiempo:
Lo mismo que los países hoy evolucionados estuvieron atrasados, los hoy atrasados pueden convertirse en evo-
lucionados en un futuro.
En cambio, otros entienden que la palabra subdesarrollo y desarrollo no son conceptos sucesivos en el tiempo,
sino de alguna manera antagónicos y muy relacionados en su existencia, pues el subdesarrollo de unos tendría
mucho que ver –aunque no todo- con el desarrollo de otros. Es decir, el desarrollo de unos países se habría lo-
grado en parte mediante el sometimiento de otros, a los que se habría mantenido subdesarrollados. Así, sub-
desarrollo no es sinónimo de atraso, sino de la convivencia en un mismo espacio de estructuras duales, es decir,
de unas estructuras tradicionales, aun-
que desarticuladas, con otras modernas
al servicio de los países desarrollados.
Bajo esta perspectiva, se usa el nombre
de Centro para los países Desarrollados
y Periferia para los Subdesarrollados,
existiendo una categoría intermedia, la
Semiperiferia, con rasgos de uno y de
otro mundo.
En lo que sí hay acuerdo es en los espacios
que abarca el Centro o Mundo Desarro-
llado y la Periferia o Mundo Subdesarro-
llado. Son desarrollados los países
integrantes de Europa, Norteamérica,
Japón y Oceanía, mientras que son subde-
sarrollados Latinoamérica, Asia y África.
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