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Tipo de encuestas

Descriptivas

Aunque parezca obvio, no todas las encuestas pretenden explicar la realidad que miden.
Algunas simplemente se remiten a describir resultados, sin intentar buscar explicaciones
a los mismos.
“El objetivo central de este tipo de análisis es esencialmente la medición precisa de una o
más variables dependientes, en alguna población definida, o en una muestra de dicha
población”, nos dice Herbert Hyman.
Lo cual no desmerece su sentido. Toda medición de “hábitos de consumo” es
esencialmente descriptiva: queremos saber cuanta margarina compraron las mujeres de
sectores bajos en el último mes, y no nos interesa saber “por qué”. Al parecer la encuesta
descriptiva no goza de prestigio, no nos explica nada…
Pero este tipo de encuesta es básico para comprender fenómenos nuevos: nos revela si
aparece con más o menos frecuencia en determinados grupos o categorías sociales, nos
muestra si los fenómenos surgen por azar o si hay regularidades empíricas que obligan a
considerarlos como fenómenos sociales y señala eventuales explicaciones a testear en
estudio posteriores.


Explicativas

Las encuestas explicativas siguen el modelo de los experimentos de laboratorio con la
diferencia fundamental que procura representar ese diseño en un medio natural. En vez de
crear y manejar variables independientes cuyo efecto hay que descubrir, el analista de
encuestas debe encontrar en el medio natural casos en que se den esos factores. (…)
La restricción del universo abarcado y el diseño de la muestra proporcionan la técnica
básica mediante la que se excluyen otras fuentes de variación del fenómeno en la
encuesta explicativa. Es en relación con este problema que las encuestas descriptivas y
explicativas conducen a diseños opuestos.
En la encuesta descriptiva, la generalidad se obtiene por medio del estudio de un
universo heterogéneo. Pero esta generalidad permite que actúe e cúmulo toral de
determinantes.
En la encuesta explicativa se logra confiar en la inferencia, en tanto causalidad,
restringiendo la heterogeneidad de universo (Hyman, op.cit.)

Es por ello que, a menos que se quiera comprobar un cuerpo muy asentado de hipótesis,
basado en estudios descriptivos previos, no es aconsejable encarar estudios explicativos
cuando en realidad el objetivo es obtener un “estado de situación”, describir la
distribución del fenómeno entre subgrupos de la población y estimar la acción de
posibles factores explicativos. La riqueza de la descripción, de la mera descripción se
puede apreciar en el siguiente Cuadro:










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