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“Ha sido preciso consultar los expedientes de veintiséis mil suicidios, aproximadamente,
con el fin de determinar por separado, la edad, sexo, el estado civil, la existencia o falta
de hijos…”


- Razones teóricas

“Nosotros pensamos que hemos llegado a establecer cierto número de proposiciones
concernientes al matrimonio, la viudez, la familia, la sociedad religiosa…, a la que
no hubiéramos llegado sabiendo solo las teorías ordinarias de moralistas sobre la
naturaleza de esas instituciones (…)”
“El suicidio, en el estado que hoy aparece, manifiesta justamente ser una de las formas
en que se traduce la afección colectiva que todos sufrimos, y, por esa razón, nos habrá
de ayudar a comprenderla”

- Hipótesis

“Cuando se vea que cada país tiene una cifra de suicidios que es propia de él, que esta
cifra es más constante que la de la mortalidad general; que si evoluciona, lo hace
siguiendo un coeficiente de aceleración, que es peculiar de cada sociedad; que las
variaciones por las que pasa en los diferentes momentos del día, del mes, del año, no
hacen más que reproducir el ritmo de la vida social; cuando se compruebe que el
matrimonio, el divorcio, la familia, la sociedad religiosa, el ejército, etc. influyen en ella
según leyes definidas y que algunas de ellas pueden ser expresadas en forma
numérica…se renunciará a ver en estos estados y en estas instituciones, imaginarias
fórmulas ideológicas sin virtud y sin eficacia. Por el contrario, se tendrá la sensación
de que se trata de fuerzas reales, que viven y obran y que por el modo que tienen
de determinar al individuo, testimonian suficientemente que no dependen de él o,
cuando menos, que si él entra, como elemento, en la combinación que de estas fuerzas
resultan, acaban de imponerse, a medida que se van desenvolviendo”

Entonces: la sociología y, por extensión, su método cuantitativo más desarrollado, la
encuesta, solo tiene sentido si encara:

- Problemas, situaciones, fenómenos que requieren explicación, que no dependen del
azar
- Tiene que concentrarse en pocas variables a explicar (por ejemplo, una: el suicidio, en
el estudio fundador) y todas las posibles fuentes de variación (factores explicativos tales
como aspectos demográficos, geográficos, socioeconómicos, etc.)
- Deben ser fenómenos no psicológicos, sino sociales, esto es, que se imponen desde
fuera al individuo, como “fuerzas reales, que viven y obran” independientes del individuo.
- Debe ser capaz de explicitar leyes ocultas o no evidentes, y si es posible – aunque no es
imprescindible- con relaciones numéricas entre variables.
- Debe, por ultimo, articular sus hallazgos en un marco teórico (El suicidio como
indicador de una “afección colectiva” que lo excede)



Veamos una versión más actual de estos principios señalados por el fundador de la
sociología empírica, desafortunadamente olvidados durante decenios, en los que primó la
sociología como rama de la literatura, en la nube de ensoñaciones metafísicas.


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