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El análisis causal


Uno busca explicaciones, no solo describir una distribución de variables. Al fin de
cuentas el proyecto intenta dar información para tomar decisiones, no para ilustrar,
meramente. Hay que modificar algún aspecto de la realidad y para eso se pagan costosos
estudios. La dirección quiere explicaciones. El analista debe darlas.

Dijo Newton: “Para explicar cosas naturales, no deberían admitirse más causas que las
que son verdaderas y bastan para la explicación de los fenómenos. Dicen los filósofos
que la Naturaleza nada hace en vano, y vano es lo que pudiendo ser producido por pocas
cosas se produce por muchas. La naturaleza es simple y no prodiga las causas de las
cosas.”
Es la famosa navaja de Occam: las explicaciones simples deben ser consideradas más
probables que las explicaciones complejas


En sociología empírica hay un método para determinar causas: la introducción de la
tercera variable para explicar la relación originaria entre dos variables. No todos lo
recuerdan. Veamos (adaptado de Hans Zeisel, “Dígalo con números”)

- El otro día leí que las mujeres manejan mucho mejor que los hombres
- En serio? La verdad, no lo creo.
- Si, hombre, terminala con prejuicios machistas: las mujeres son mejores para conducir
- Pero de donde sacas eso?
- De una encuesta, acá la tengo. Escucha:
“ El 44% de los hombres tuvieron al menos un accidente de auto en su vida, al conducir.
Pero solo el 32% de las mujeres conductoras sufrieron accidentes. 32 sobre 44: de cada
100 hombres accidentados al manejar, solo hay 72 mujeres que chocaron”
- Guau, creo en estos datos pero me parece que acá hay algo falso…
- Como que…
- A ver, ¿dice la encuesta a qué velocidad manejan hombre y mujeres, o cuanta distancia
manejan por año?
- Mmm, sí. A ver: las personas que recorren MENOS de 1000 millas por mes, solo un
25% sufrieron accidentes, mientras que las que manejan MAS de 1000 millas,
registraron un 75%! se accidentes.
- Y cuanto manejan los hombres y cuanto las mujeres.
- A ver: el 70% de los hombres maneja más de 1000 millas.
- Y las mujeres?
- El…30%
- Ves, ahí esta la cosa!
- No entiendo
- Dame, voy a poner los datos de otra forma:


HOMBRES MUJERES
RECORREN RECORREN RECORREN RECORREN
MAS DE 1000 MENOS DE MAS DE 1000 MENOS DE
1000 1000
TUVIERON 52% 25% 52% 25%
ACCIDENTES
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