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Variables

Se abusa del término “variable”. Si el sexo es una variable, el color preferido es una
variable, el Nivel de Participación es una variable, si el Ingreso es una variable, si el
partido político al que votará es una variable…todas son variables. Ergo, para qué
hablamos de variables pudiendo decir: características, atributos, propiedades, factores,
condiciones, etc.
Existen diversos tipos de “escalas”:
- Escalas nominales: las categorías no guardan ninguna relación numérica unas con
otras, Vg.: localidad de residencia; club de fútbol preferido, etc.
- Escalas ordinales: típicamente “alto, medio, bajo”: las categorías guardan al menos la
relación “mayor que”
- Escalas numéricas: Ingresos mensuales, altura, etc.: las categorías están separadas por
distancias numéricamente medibles.
Yo propondría llamar variables solo a las escalas numéricas, ya que tienen las
propiedades matemáticas completas que requieren para ser tratadas aritméticamente
(suma, resta, promedio, etc.)

A veces se habla tanto de “encuestas de opinión” que pareciera que lo único que miden
las encuestas son opiniones. Pero el campo es mucho más extenso:

- Características sociodemográficas (sexo, edad, estado civil, nivel de estudios,
ocupación, etc.)
- Características sociales (pertenencia a grupos, organizaciones, iglesias, etc.)
- Hábitos (de lectura de diarios, de compra, de escucha de radio, de consumo de TV, etc.)
- Evaluación y preferencias entre objetos, actividades, ideas, actores sociales, etc.
- Creencias y actitudes básicas (religión, política, familia, cultura, etc.)
- Comportamientos registrados (compra, participación social, turismo, ocio, etc.)
- Probabilidad de determinadas conductas (compra, voto, etc.)
- Expectativas, temores, esperanzas a futuro

Una útil clasificación de variables la ofrece Johan Galtung:

- Públicas o privadas. Las primeras son de conocimiento público; las segundas pueden
serlo o no: ideas, nivel de ingresos, partido al que votará
- Permanentes o temporales. Lugar de nacimiento es “permanente” o el género, o
variables duras o permanentes de la personalidad; actitudes, opiniones,
comportamientos son temporales, varían con el tiempo.
- Independientes o dependientes. Independientes o explicativas remiten a eventuales
factores explicativos o condicionantes de conductas o actitudes.
- Individuales o colectivas. Referidas a un unidad de análisis (altura o peso del
individuo). Las colectivas se aplican a un grupo (cohesión social, integración, etc.)
- Absolutas o relacionales. Referidas a una unidad con independencia de su relación
con el contexto (edad) o en relación al contexto (grado de participación en asociaciones
voluntarias)
- Analítica o estructural. Analítica: alguna medición de componentes de un grupo
(edad promedio). Estructural: una condición general del grupo (tamaño, grado de
apertura, etc.)
- Propias o contextuales. Pertenecientes a un individuo o perteneciente a algún marco
contextual del cual el individuo es miembro (ciudad, región, etc.)



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